Les dessous de la HighTech

Obsolescence

Depuis les années 1950, nous consommons un peu plus chaque année. La société de consommation s’est imposée avec une promesse : l’amélioration de notre confort et notre bien être. Mais peu à peu, nos appareils semblent durer moins longtemps.

Crédit : David Cochard

L’obsolescence programmée, qu’est ce que c’est ? C’est l’ensemble des stratégies mises en place par les industriels pour réduire la durée de vie des biens qu’ils produisent.

Un cas célèbre d’obsolescence est celui des imprimantes dans lesquelles une puce avait été insérée pour compter le nombre de copies : au bout de 18 000 copies, l’imprimante s’arrêtait !

Aujourd’hui, les techniques sont moins grossières ou plus vicieuses :

– des pièces détachées introuvables et qui changent à chaque génération de produits. Véritables casse-tête pour les réparateurs, ces pratiques confortent aussi les consommateurs dans l’idée qu’il est plus simple d’acheter un nouveau produit que de faire réparer le sien ;

– des logiciels qui rendent des smartphones et tablettes obsolètes en quelques années. Les produits se renouvellent plus vite, les systèmes d’exploitation aussi. Certains constructeurs en développent aujourd’hui un par an et ces nouveaux systèmes ne sont compatibles qu’avec les nouvelles générations de produits.

– des batteries qui sont indémontables bien que cette pratique soit interdite au niveau européen. Faute de véritables sanctions, tous les constructeurs exploitent aujourd’hui cette brèche : quasiment toutes les tablettes mises sur le marché ont une batterie qui est soit vissée, collée ou soudée. La défaillance de la batterie est en effet une des raisons techniques pour lesquelles le consommateur va acheter un nouveau produit ;

– des chargeurs qui continuent d’être différents entre les marques, les gammes et les générations alors que 17 constructeurs s’étaient engagés à développer un chargeur universel, une mesure qui devait éviter la production de 100 000 tonnes de déchets. Depuis cette annonce, Apple a lancé son dernier iPhone avec un nouveau chargeur !

Pour en savoir plus:

Friends of the Earth, Overconsumption – Our use of the world’s natural resources, septembre 2009.

http://www.foeeurope.org/publications/2009/Overconsumption_Sep09.pdf

ARCEP, Observatoire des marchés des communications électroniques en France, octobre 2012. http://arcep.fr/fileadmin/reprise/observatoire/2-2012/obs-march-t2-2012.pdf

Rue 89, Ados et mobile : 3 399 messages texte par mois, vraiment ?, 1- octobre 2010. http://www.rue89.com/2010/10/16/ados-et-mobile-3-399-messages-texte-par-mois-vraiment-171410